João Pessoa 10/12/2018

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California Shooting Kills 12 at Country Music Bar, a Year After Las Vegas

Publicado emCrédito decréditoJenna Schoenefeld para o New York Times

THOUSAND OAKS, Califórnia – A música country estava tocando e a cerveja estava fluindo. O jogo dos Lakers estava na televisão e, se os foliões não estavam dançando, estavam jogando sinuca. Então, de repente, em “College Country Night!” No Borderline Bar & Grill, um homem pisou com uma arma.

Vestindo roupas escuras e um boné de beisebol escuro, ele disparou bombas de fumaça para criar confusão. Ele atirou em um guarda de segurança na entrada e depois abriu fogo contra a multidão. Os fregueses caíram no chão, correram para debaixo das mesas, se esconderam no banheiro e correram para as saídas, passando por cima de corpos esparramados no chão.

“Lembro-me de voltar a um ponto para me certificar de que ele não estava atrás de mim”, disse Sarah DeSon, uma estudante universitária de 19 anos.

E enquanto corriam por segurança, muitos deles pensaram: Não de novo.

No ano passado, eles haviam fugido do mesmo caos – tiros, corpos caindo – em Las Vegas, em um festival de música country onde 58 pessoas foram mortas no pior tiroteio em massa da história moderna americana. O Borderline, um ponto de encontro popular para os fãs de música country, tornou-se um lugar de consolo para dezenas de sobreviventes do massacre de Las Vegas se unirem para a música, para a cura e para a lembrança – “celebrar a vida”, nas palavras de um.

E agora, pelo menos alguns deles pertencem a um grupo que parece exclusivamente americano: sobreviventes de dois tiroteios em massa.

“Esta é a segunda vez em cerca de um ano e um mês que isso aconteceu”, Nicholas Champion, um instrutor de fitness do sul da Califórnia, que postou uma foto de grupo no Facebook de Las Vegas se reunindo no Borderline em abril, disse em uma entrevista na televisão . “Eu estava no tiroteio em massa da Las Vegas Route 91, bem como provavelmente 50 ou 60 pessoas que estavam no prédio ao mesmo tempo que eu hoje à noite.”

Quando um atirador abriu fogo no Festival da Rota 91 em Las Vegas no ano passado, Telemachus Orfanos de alguma forma sobreviveu.

Na noite de quarta-feira, porém, ele não o fez.

“Ele foi morto ontem à noite em Borderline”, disse sua mãe, Susan Orfanos, falando rapidamente ao telefone. “Ele passou por Las Vegas e voltou para casa. E ele não voltou para casa ontem à noite, e as duas palavras que quero que você escreva são: Controle de armas. Agora mesmo – para que ninguém mais passe por isso. Você pode fazer aquilo? Você pode fazer isso por mim? Controlo de armas.”

Orfanos então desligou o telefone.

As autoridades disseram que o atirador Ian D. Long, 28 anos, de Newbury Park, Califórnia, foi encontrado morto no local depois de matar 12 pessoas, incluindo um auxiliar do xerife, e ser confrontado por policiais que invadiram o bar. O revólver calibre 45 do Sr. Long tinha sido comprado legalmente e tinha sido equipado com uma revista estendida.

Os investigadores disseram que não havia motivo claro. Long, um veterano do Corpo de Fuzileiros que serviu no Afeganistão, aparentemente estava lutando com seus próprios demônios: os policiais responderam a um distúrbio em sua casa em abril, e especialistas em saúde mental falaram com ele sobre seu serviço militar depois de suspeitar que ele poderia estar sofrendo de transtorno de estresse pós-traumático. Mas eles decidiram que ele não era um perigo para si ou para os outros, e determinaram que não poderiam forçá-lo a procurar tratamento.

As pessoas se confortaram na quinta-feira próxima ao local do tiroteio em Thousand Oaks, na Califórnia.CréditoMark J. Terrill / Associated Press
Veículos da polícia perto da cena. CréditoKABC, via Associated Press

O tiroteio dentro do bar, um ponto de encontro local favorito por 25 anos, que oferecia aulas de dança de linha e permitia que os alunos começassem com 18 anos, e onde na noite de quarta-feira várias universitárias comemoravam seus 21 anos, começou por volta das 11 da noite. Entre as cerca de 130 a 180 pessoas no bar estavam cinco policiais fora de serviço, curtindo a noite como os outros participantes. Enquanto os fregueses mergulhavam para se esconder, os sons de vidro quebrando e os tiros ecoaram no bar cavernoso. O atirador percorria a pista de dança vazia, atirando nos feridos enquanto estavam deitados no chão.

Teylor Whittler, uma jovem mulher dentro do bar, viu o atirador rapidamente recarregar e atirar novamente. “Ele sabia o que estava fazendo”, disse ela. “Ele tinha forma perfeita.”

The attack is only the latest in a wave of mass shootings that have plagued the country this year. A man opened fire at a Pittsburgh synagogue late last month, killing 11 people in an attack that officials said was motivated by anti-Semitism and anti-immigrant rage.

As the day wore on, a handful of victims were identified. Among them were Sgt. Ron Helus, a sheriff’s deputy only a year or so from retirement; Alaina Housely, an 18-year-old freshman at Pepperdine who loved soccer and planned to major in English literature; and Cody Coffman, 22, a baseball umpire who planned to join the army.

Mr. Coffman’s father’s saw his son just before he left for the bar Wednesday evening. “The first thing I said to him was please don’t drink and drive,” he told reporters. “The last thing I said was, son, I love you.”

With mass shootings a fixture of life in this nation, Americans in large gatherings — at churches, concerts, public squares — have become accustomed to thinking through the possibilities, eyeing exit routes and weighing escape options, should the horrific happen.

Kerry Henzgen, left, and Kelly Griffin watched the procession for Sergeant Helus. “We know kids that were in there that got out,” Ms. Griffin said.CreditJenna Schoenefeld for The New York Times
Sheriff Geoff Dean of Ventura County said that the gunman apparently took his own life after being confronted by officers responding to the Wednesday night attack.CreditJenna Schoenefeld for The New York Times

“Unfortunately, our young people or people at nightclubs have learned this may happen and they think about that,” said Geoff Dean, the Ventura County sheriff, whose last day on the job before retirement was scheduled for Friday. “Fortunately it probably saved a lot of lives that they fled the scene so rapidly.”

Authorities said as many as 22 people had been injured and taken to the hospital.

One college student, Nellie Wong, was at the bar celebrating her 21st birthday. Ms. Wong was trapped in the club until the police arrived, and described the whole thing as a blur.

“She’s alive, though,” said Ms. Whittler, standing with Ms. Wong outside the bar. “She’s alive for her 21st birthday.”

Brendan Kelly, 22, was among those who survived both the Vegas massacre and the shooting at the Borderline. “It’s your worst nightmare,” he said. “It’s terrible.”

Some of the survivors of both mass shootings posted about the Las Vegas shooting on social media, including the memorial event earlier this year at the Borderline. Mr. Kelly, who has posted photographs of himself on Facebook wearing a “Vegas Strong” T-shirt and at a Borderline event, said in a television interview with ABC 7, a local affiliate, “it’s too close to home. Borderline was our safe space, for lack of a better term. It was our home for the probably 30 or 45 of us who are from the greater Ventura County area who were in Vegas. That was our place where we went to the following week, three nights in a row just so we could be with each other.”

A screen shot from Brendan Kelly’s Facebook account. Mr. Kelly, center, is among those who survived the shootings in Las Vegas and at Borderline.
A screen shot from Mr. Kelly’s Facebook account showing a photo from a Las Vegas memorial event at the Borderline Bar & Grill.

The news sent convulsions through the community of Las Vegas shooting survivors who have come to call themselves the Route 91 Family, posting constantly on private Facebook groups and getting together for what they call “meet-greets.”

Borderline is one of several places that the survivors use for these gatherings, which are meant to heal the trauma of the October 2017 shooting.

Janie Scott, 42, a Las Vegas survivor who runs a Facebook page for others, said that 47 people who made it out of that shooting had posted on her page that they were at Borderline last night.

She’d spoken with 10 of them today.

“They’re just broken,” she said. “I’m hearing a lot of: Why is this our new norm? Why is this our new norm? It shouldn’t be. At all.”

Molly Maurer, another person who said she was a survivor of both shootings, wrote on Facebook Thursday morning, “I can’t believe I am saying this again. I’m alive and home safe.”

Later in the day, she wrote again: “In the middle of this confusion and heartbreak, I just want to take a minute to say that Borderline is our place. Our parents came here, our friends work here, we celebrate our happy moments and drown out our worst here. We’re coming back from this stronger than ever.”

Chris Weber, 26 anos, considerou-se sortudo duas vezes. Ontem à noite ele estava a caminho do Borderline de um show de música country em Los Angeles para encontrar amigos, quando receberam uma ligação sobre o tiroteio. Eles correram para o local, parados do lado de fora do perímetro da polícia, aguardando notícias sobre o destino de seus amigos. E no ano passado ele planejou participar do festival de Vegas, mas recuou no último minuto.

“Alguém está olhando por mim”, disse ele. “E para as pessoas que saíram ontem à noite, alguém estava olhando para elas também.”

Muitas das pessoas que ele conhecia do Borderline eram conhecidos casuais, caras conhecidas que viam a cada semana, bebendo cerveja, dançando e ouvindo música, mesmo que ele não soubesse seus nomes.

“Agora, quando olho para trás, gostaria de poder dizer que era melhor amigo deles”, disse ele.

Ele disse que conhecia muitas pessoas que estavam presentes nos dois tiroteios. “Ninguém deveria ter que passar por um tiroteio, muito menos duas vezes”, disse ele.

Michael Millar, 25, um contador de Thousand Oaks, cresceu na Borderline, mas não estava lá na noite de quarta-feira, ao contrário de muitos de seus amigos. Ele disse que para os de Thousand Oaks é um orgulho não ser de Los Angeles, 40 milhas a leste – ele disse que os moradores amam seu código de área de 805 e que a música country é uma grande coisa.

A comunidade é conservadora e popular entre os policiais e veteranos militares. Orgulha-se de sua segurança e está em uma lista das comunidades mais seguras dos Estados Unidos. Em 2017, o Gabinete do Xerife do Condado de Ventura lidou com apenas cinco assassinatos em sua jurisdição, que abrange milhares de quilômetros quadrados.

Na quinta-feira, o Sr. Millar estava falando com um amigo que sobreviveu a ambos os tiroteios em massa. Ele disse que, assim como em Las Vegas, quando ouviu os primeiros tiros, achou que eram fogos de artifício. Mas desta vez, no Borderline, uma resposta aprendida começou.

Ele disse ao Sr. Millar: “Eu aprendi com Vegas a não pensar duas vezes, mas apenas sair”.

Jose A. Del Real e Jennifer Medina relataram de Thousand Oaks, Califórnia. O relatório foi contribuído por Thomas Fuller em Thousand Oaks; Julie Turkewitz em Denver; Gerry Mullany, Russell Goldman e Tiffany May em Hong Kong; e Matthew Haag e Matt Stevens em Nova York.
The New York Tmes