João Pessoa 21/03/2019

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Com melhor tempo dos testes, Leclerc lidera dia de treinos da F1

Leclerc foi apenas 0s05 mais lento do que o recorde da pista (Foto: Albert Gea/Reuters)

Contratado para compor a dupla de pilotos da Ferrari com Sebastian Vettel, Charles Leclerc deve ser visto inicialmente como um escudeiro para o tetracampeão mundial. Mas se superar o companheiro parece difícil inicialmente, ao menos o monegasco, de 21 anos, impressionou nesta quinta-feira ao liderar o penúltimo dos oito dias de testes coletivos da pré-temporada da Fórmula 1 com o melhor tempo de todas as sessões realizadas no Circuito da Catalunha, nas proximidades de Barcelona.

Leclerc cravou o tempo de 1min16s231 na sua melhor volta, sendo apenas 0s05 mais lento do que o recorde da pista, registrado pelo britânico Lewis Hamilton no treino de classificação do GP da Espanha.

Mas após exibir toda sua velocidade, Leclerc teve problemas na sua Ferrari, que parou na pista logo após a curva 8. Ainda assim as 138 voltas completadas o levaram a ser o segundo piloto que mais tempo treinou nesta quinta, atrás apenas do novato britânico George Russell, da Williams, com 140, e que foi o 11º colocado do dia.

A parada de Leclerc não foi nada comparada ao susto que Vettel enfrentou na quarta-feira, quando bateu de frente em uma barreira de pneus depois de perder o controle na curva 3 do circuito. O piloto alemão não sofreu nenhum ferimento significativo, mas foi levado ao centro médico para verificações preventivas.

Quando perguntado se ele tinha obtido algumas dicas de Vettel, Leclerc indicou que a relação deles estava longe de ser aluno-professor. “Precisamos trabalhar juntos para tentar melhorar o carro, mas ele também quer me bater na pista tanto quanto eu quero vencê-lo”, disse o monegasco. “Então não é como se estivesse indo até ele para obter algumas dicas, mas eu posso definitivamente aprender com ele olhando seus dados, olhando para a maneira como ele trabalha com a equipe. Então, sim, foi muito, muito útil”.

Dominante nas últimas temporadas da Fórmula 1, a Mercedes voltou a ter desempenho discreto nos testes, com o britânico Lewis Hamilton sendo o décimo colocado e o finlandês Valtteri Bottas ficando na 13ª e última posição. E ele destacou o potencial da Ferrari.

“Eles ainda parecem fortes, mas, como sempre, entre os testes e Melbourne, muita coisa pode mudar. Precisamos desenvolver mais o novo pacote para poder competir com eles devidamente”, afirmou Bottas.

Alguns novatos no grid se destacaram no treino desta quinta-feira. Foram os casos do tailandês Alexander Albon, da Toro Rosso, que ficou em segundo lugar, com 1min16s882, e do britânico Lando Norris, da McLaren, o terceiro colocado, com 1min17s084.

Mesmo tendo perdido o controle do seu carro na curva 9, em seu segundo acidente nesta pré-temporada, algo que provocou uma bandeira vermelha, o francês Pierre Gasly, que trocou a Toro Rosso pela Red Bull, foi o quarto colocado. E ele foi seguido pelos dois pilotos da Renault, o australiano Daniel Ricciardo e o alemão Nico Hulkenberg.

O canadense Lance Stroll, da Racing Point, também provocou outra bandeira vermelha e fechou o dia em sétimo lugar. O italiano Antonio Giovinazzi, da Alfa Romeo, foi o oitavo colocado, com o francês Romain Grosjean, da Haas, em nono, três posições à frente do dinamarquês Kevin Magnussen, o seu companheiro de equipe.

Os testes coletivos da Fórmula 1 se encerram nesta sexta-feira no Circuito da Catalunha. E a temporada vai ser aberta em 17 de março, com o GP da Austrália, em Melbourne.

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