Michael Avenatti acusado de tentativa de extorsão da Nike

Michael Avenatti foi acusado de extorsão em um caso envolvendo a Nike. CréditoCréditoAshlee Rezin / Chicago Sun-Times, via Associated Press

Michael Avenatti, o advogado mais conhecido por representar Stormy Daniels em suas ações judiciais contra o presidente Trump, chegou a Nova York na segunda-feira para uma sessão de negociação com executivos da Nike que ele acreditava que poderia lhe render milhões de dólares.

Armado com informações confidenciais, Avenatti abordou a reunião como se ele tivesse a vantagem. Ele deixou a custódia dos agentes do FBI.

Promotores federais em Manhattan apresentaram queixas acusando-o de tentar extorquir milhões de dólares do gigante do vestuário em troca de provas que ele disse que tinha de conduta imprópria de funcionários da empresa no recrutamento de jogadores de basquete universitário.

A prisão de Avenatti, que em outro caso foi acusado por promotores federais na Califórnia com fraudes bancárias e eletrônicas, foi o mais recente desdobramento de uma advogada conhecida por orbitar e representar uma série de celebridades. foi fundamental para algumas das manchetes mais obscenas sobre o Sr. Trump.

Em documentos judiciais apresentados na segunda-feira, promotores disseram que Avenatti e um cliente, ex-técnico de basquete de uma equipe itinerante de jovens, ameaçaram uma onda de publicidade negativa antes dos resultados da Nike e do torneio masculino de basquete da NCAA. Avenatti disse à Nike que ele e o treinador de basquete, dito Gary Franklin, da equipe do clube California Supreme, em Los Angeles, tinham provas de que os funcionários da Nike haviam canalizado dinheiro para recrutas, violando as regras da NCAA.

O Sr. Franklin não foi encontrado para comentar.

Os promotores disseram que Avenatti e o treinador ameaçaram liberar as provas na tentativa de prejudicar a reputação e a capitalização de mercado da Nike, a menos que a empresa lhes pagasse pelo menos US $ 22,5 milhões.

Geoffrey S. Berman, advogado dos Estados Unidos para o Distrito Sul de Nova York, com sede em Manhattan, disse em entrevista coletiva que a conduta de Avenatti equivalia a uma “extorsão”.

Promotores anunciam acusações contra Michael AvenattiPromotores anunciam acusações contra Michael AvenattiPromotores anunciam acusações contra Michael Avenatti

Promotores federais acusaram o advogado Michael Avenatti de tentar extorquir mais de US $ 20 milhões da Nike. Avenatti é mais conhecido por representar Stormy Daniels em suas ações contra o presidente Trump. CréditoCréditoSpencer Platt / Getty Images

“A Avenatti usou ameaças ilegais e extorsivas com o objetivo de obter milhões de dólares em pagamentos de uma empresa pública”, disse ele. “Chamar este pagamento antecipado de um retentor ou de um acordo não muda o que era – um extorsão. Quando advogados usam suas licenças como armas, como pretexto para extorquir pagamentos, eles não atuam mais como advogados ”.

Advogado veterano, Avenatti alcançou a fama em março de 2018, quando entrou com uma ação contra Trump em nome de Daniels, a atriz de filmes pornográficos que disse ter tido um caso com Trump e recebido um silêncio. Pagamento em dinheiro antes da eleição de 2016.

Avenatti se tornou um participante do noticiário da TV a cabo, aproveitando o caso de Daniels para construir seu próprio perfil como um contraponto a Trump. Ele foi até levado a sério quando declarou que estava interessado em fazer uma corrida presidencial em 2020.

A ação de Daniels, que tentou invalidar um acordo de confidencialidade, foi rejeitada por um juiz federal na Califórnia neste mês, e um processo de difamação separado contra Avenatti contra Trump foi igualmente julgado no final do ano passado. A discussão sobre a Sra. Daniels, no entanto, continua a ser um ponto dolorido da administração Trump, como cheques feitos com a assinatura do presidente sobre eles foram dadas ao Congresso no mês passado por seu ex-advogado pessoal, Michael D. Cohen, que se declarou culpado de acusações federais.

Em setembro passado, o Sr. Avenatti também se inseriu nas audiências de confirmação do juiz Brett Kavanaugh. Na semana anterior à confirmação do juiz Kavanaugh, Avenatti anunciou que tinha uma nova cliente, Julie Swetnick. Swetnick disse que testemunhou má conduta sexual por parte do juiz Kavanaugh e alguns de seus amigos em festas do ensino médio na área de Washington no início dos anos 80, quando ela era estudante universitária em Maryland.

Como o perfil nacional do Sr. Avenatti cresceu, também cresceram seus problemas legais e financeiros.

Ele foi preso em Los Angeles em novembro por suspeita de violência doméstica, que ele chamou de um esforço para intimidá-lo, embora ele não tenha sido acusado de nenhum crime. Sua empresa repetidamente entrou com pedido de concordata, mais recentemente em 7 de março, em Santa Ana, Califórnia.

Os documentos de cobrança no caso da Nike referem-se a um co-conspirador anônimo, outro advogado que trabalhou com Avenatti. Esse advogado é Mark Geragos, de acordo com uma pessoa com conhecimento da investigação que pediu anonimato por causa de uma incapacidade de falar publicamente.

O Sr. Geragos, um advogado de celebridades de renome, é mais conhecido no mundo dos esportes por representar o ex-quarterback Colin Kaepernick em seu caso de conluio contra a NFL, que foi recentemente resolvida . Ele também desempenhou um papel nas negociações de Kaepernick com a Nike em 2017 e 2018, o que fez com que a Nike tornasse Kaepernick um dos patrocinadores de futebol mais bem pagos e o rosto de uma nova campanha publicitária .

Autoridades federais anunciaram as acusações na mesma época em que Avenatti, em um post em sua conta no Twitter, anunciou que iria realizar uma coletiva de imprensa na terça-feira para acusar a Nike de “um grande escândalo de basquete colegial / universitário”. Na semana passada, ele também entrou em contato com os repórteres, informando que tinha informações explosivas sobre uma grande empresa.

Tmrw at 11 am ET, we will be holding a press conference to disclose a major high school/college basketball scandal perpetrated by @Nike that we have uncovered. This criminal conduct reaches the highest levels of Nike and involves some of the biggest names in college basketball.

Em um comunicado, a Nike disse que “não será extorquida ou ocultará informações relevantes para uma investigação do governo. A Nike tem cooperado com a investigação do governo sobre o basquete da NCAA por mais de um ano. ”

A Nike disse que imediatamente chamou os promotores federais quando tomou conhecimento do assunto e que havia trabalhado com advogados do escritório de advocacia Boies Schiller Flexner para ajudar na investigação.

De acordo com pessoas com conhecimento dos casos, uma vez que a Nike ouviu as alegações de Avenatti, agiu informando as autoridades federais da alegação de que os funcionários da empresa estavam pagando jogadores. A natureza da discussão com o Sr. Avenatti levantou a possibilidade de que a extorsão estivesse ocorrendo.

No caso apresentado na Califórnia na segunda-feira, Avenatti foi acusado de desviar o dinheiro de um cliente para pagar suas dívidas e fraudar um banco com declarações fiscais falsas para obter empréstimos.

Nicola T. Hanna, a advogada dos Estados Unidos em Los Angeles, disse que os dois casos não tinham relação, mas as autoridades da Califórnia e de Nova York coordenaram para prender Avenatti e executar mandados de busca ao mesmo tempo.

No caso da Nike, os promotores federais disseram que Avenatti havia representado um técnico, posteriormente identificado como Franklin, cuja equipe recentemente não renovou seu contrato com a Nike, de acordo com os documentos do tribunal. Avenatti disse à Nike que ele tinha evidências de que pelo menos três ex-jogadores do ensino médio haviam sido pagos pela Nike de maneiras que deveriam ser escondidas, disseram os documentos.

O California Supreme teve três ex-alunos no draft da NBA de 2018, incluindo DeAndre Ayton do Phoenix Suns.

Avenatti, de acordo com os promotores, ameaçou que ele iria realizar uma coletiva de imprensa em um momento em que poderia perturbar a Nike: antes de seus resultados trimestrais na semana passada, o que também coincidiu com o início do torneio masculino de basquete da NCAA. O torneio está entre os maiores eventos anuais do calendário esportivo, com muitas equipes proeminentes patrocinadas pela Nike, como Duke, Carolina do Norte e Kentucky.

Avenatti disse que se absterá de divulgar suas provas se a Nike pagar US $ 1,5 milhão a seu cliente, disseram os documentos do tribunal, embora os promotores não citem o nome de Franklin. Avenatti também exigiu que a Nike contratasse ele e outro advogado para conduzir uma investigação interna, por faturamento entre US $ 15 milhões e US $ 25 milhões, segundo documentos judiciais.

Como alternativa, disseram os promotores, Avenatti disse que aceitaria US $ 22,5 milhões da Nike para ele e seu cliente em troca de não liberar as provas.

De acordo com a denúncia, Avenatti disse à Nike que as informações de seu cliente, se divulgadas, acabariam por reduzir o valor das ações da Nike em bilhões de dólares. Ele acreditava que, uma vez que ele fosse a público, pais, treinadores e jogadores de todo o país o procurariam com informações sobre pagamentos que violassem as regras da NCAA.

“A empresa vai morrer – não vai morrer, mas vai incorrer em corte após corte após corte após corte, e é isso que vai acontecer assim que isso se tornar público”, disse Avenatti em uma reunião com advogados da Nike. gravado para vídeo e áudio.

Nike, Adidas e Under Armour patrocinam dezenas de times de basquete para jogadores do ensino médio que competem principalmente no verão. As empresas de equipamentos consomem essas equipes com dezenas de milhares de dólares em financiamento e vestuário, e também organizam grandes torneios com a participação dos treinadores universitários mais proeminentes do país. Mais do que o basquete do ensino médio, essas ligas representam o centro de recrutamento para os programas de basquete universitário.

As acusações de corrupção de 2017 contra ex-funcionários da Adidas e várias outras figuras no basquete universitário, incluindo os assistentes em grandes programas, abalaram o esporte e levaram à demissão de Rick Pitino, o treinador do Hall of Fame em Louisville. Houve três condenações no caso até agora e vários apelos culpados.

William K. Rashbaum e Katie Benner contribuíram com reportagem.
The New York Times