Primeiro-ministro de Bangladesh pede que manifestantes adolescentes voltem para casa em meio a violência

Primeiro-ministro de Bangladesh pede que manifestantes adolescentes voltem para casa em meio a violência

A polícia de Bangladesh colidir com os estudantes em Dhaka no domingo. Foto: Munir Uz Zaman / AFP / Getty Images

O primeiro-ministro de Bangladesh, Sheikh Hasina, pediu aos estudantes que voltem para casa enquanto a polícia lança gás lacrimogêneo durante um oitavo dia de protestos contra a segurança nas estradas que paralisaram partes de Dhaka.

Estudantes em dezenas de milhares de pessoas deixaram partes da capital paralisadas depois que dois adolescentes morreram em um ônibus em alta velocidade.

A agitação rapidamente se espalhou para além da capital. As autoridades fecharam os serviços de internet móvel em várias partes do país, disseram autoridades e a mídia local.

No sábado, os protestos tomaram um rumo violento no bairro de Jigatala, em Dhaka, com mais de 100 pessoas feridas quando a polícia disparou balas de borracha contra os manifestantes.

Um carro que transportava a embaixadora dos EUA, Marcia Bernicat, também foi atacado por “homens armados”, mas ela escapou ilesa, informou a embaixada.

A violência continuou no domingo com a polícia atirando gás lacrimogêneo contra uma grande multidão que marchava em direção a um escritório do partido governante Awami League, disse um correspondente da AFP.

Hasina alertou no domingo que um “terceiro” poderia sabotar os protestos e colocar em risco a segurança dos manifestantes.

“É por isso que peço a todos os tutores e pais que mantenham seus filhos em casa. O que quer que tenham feito é o suficiente ”, disse o primeiro-ministro em seu escritório.

Alguns jovens foram levados às pressas para o hospital no sábado, depois de serem atacados, supostamente por ativistas pró-governo, disseram testemunhas.

O aviso de Hasina veio quando os manifestantes marcharam em direção à cena dos confrontos de sábado gritando: “Nós queremos justiça!”

A polícia negou que eles dispararam balas de borracha ou gás lacrimogêneo contra os manifestantes. No entanto, funcionários do hospital disseram que dezenas de pessoas foram feridas, algumas gravemente, e ferimentos foram consistentes com balas de borracha.

A Liga Awami negou as alegações de que seus funcionários espancaram os estudantes.

O jornal de maior circulação do país, Prothom Alo, disse que os serviços de internet 3G e 4G foram fechados desde o final de sábado, logo após a explosão da violência.

A mídia social tem sido preenchida com comentários de bengaleses incapazes de acessar a internet através de seus telefones, apesar de redes sem fio e com fio parecem ter sido desimpedida.

A Comissão Reguladora de Telecomunicações de Bangladesh disse que iria comentar mais tarde no domingo.

Um alto funcionário de telecomunicações que pediu anonimato disse: “O BTRC desacelerou a internet por ordem do governo”.

O movimento pode ser uma tentativa de limitar a capacidade dos estudantes de mobilizar ou expressar crescente raiva on-line sobre como o governo lidou com os protestos.

Imagens e fotos dos ataques a estudantes supostamente por ativistas do partido governante inundaram as mídias sociais, provocando uma nova raiva.

O setor de transportes de Bangladesh é amplamente visto como corrupto, desregulado e perigoso. Como as notícias das mortes dos adolescentes se espalharam rapidamente nas mídias sociais, elas se tornaram um catalisador para uma manifestação de raiva contra o governo.

O governo de Hasina governa Bangladesh desde 2009, mas nos últimos meses tem sido abalado por protestos em massa que pedem o fim de um sistema de recrutamento discriminatório no funcionalismo público há décadas.

Vários ministros poderosos conclamaram os estudantes a retornar às suas aulas, em meio a temores de que a ira adolescente sem precedentes possa desencadear protestos contra o governo antes de uma eleição geral prevista para o final deste ano. Mas seus pedidos tiveram pouco efeito.

Um comentário insensível de Shajahan Khan, um ministro do governo ligado a poderosos sindicatos de transportes, atiçou as chamas na semana passada.

Khan questionou por que houve um alvoroço por causa das duas crianças de Dhaka, mas não houve reação quando 33 pessoas morreram em um acidente de ônibus na Índia no dia anterior.

Houve demandas da mídia social para a renúncia do ministro, apesar de seu posterior pedido de desculpas.

As escolas de ensino médio foram fechadas na quinta-feira, enquanto as autoridades prometiam aos estudantes que suas demandas por reformas na segurança viária seriam consideradas.

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